Lumoavat kasinot

Jokaiselle tuo sana tuo jotain mieleen: Kasino. Olipa se pelaajia täynnä oleva Kasinohalli, kasinopelit tai tähtitieteelliset rahapalkinnot, kasinoon yhdistyy aina jokin lumoava piirre.

Virallisesti tietenkin kasinolla tarkoitetaan tiettyä tilaa tai rakennusta, jossa pelataan erilaisia rahapelejä. Vaikka pelaaja usein toivoo keräävänsä voittopotin, on jättipotin voittamisen todennäköisyys todellisuudessa harmittavan pieni. Siitä huolimatta useat tahkoavat potteja ympäri maailman.

Kasino-sana tarkoitti ennen muinoin eräänlaista paviljonkia, huvilaa tai vastaavasti kylpylässä sijaitsevaa kahvilaa. Kasino yhdistyi sanana pelaamiseen 1800- luvulta alkaen, kun kasinot alkoivat tarjota urheiluun, pelaamiseen ja muihin huvituksiin liittyviä viihdykkeitä. Pelaaminen, aivan kuten urheilukin on myös sosiaalinen tapahtuma, jossa yhdessä tekemisen merkitys osana viihdykettä on olennainen asia.

Lumoavat kasinot

Kasinopelejä on useita erilaisia. Otetaan vaikkapa esimerkiksi kaikkien tuntema ruletti. Ruletti tulee ranskan kielestä ja tarkoittaa pientä pyörää (roulette). Pelissä pyöritetään rulettia ja asetetaan ruletin sisälle pieni pallo, joka pomppii ruletin sisällä, itse ruletin pyöriessä. Ruletin pyörimisliikkeen pysähtyessä, pallo pysähtyy tietyn numeron kohdalle. Pelaajien tehtävänä on arvata, minkä numeron kohdalle pallo pysähtyy. Jos pelaaja arvaa oikein, palkitaan hänet ruhtinaallisesti. Jos hän taas arvaa väärin, hän menettää panoksensa. Koska numerot on jaettu tasaisesti kahteen eri väriin: mustiin ja punaisiin, on pelaajan toisena vaihtoehtona myös yrittää arvata minkä väriselle numerolle pallo pysähtyy. Vaikka voiton todennäköisyys kasvaa, voittopalkinnon määrä vastaavasti laskee ja on verrattain pieni, oikean numeron arvaamiseen verrattuna.

Toinen, lähes yhtä kuuluisa kasinopeli on Black Jack. Peli muistuttaa varsin paljon perinteistä, Suomalaista ventti-nimistä korttipeliä. Black Jack-pelissä pelaajan eteen nostetaan korttipakasta yksitellen kortti, pelaajan pyynnöstä. Kortit nostetaan tietenkin kuvapuoli alaspäin. Jokainen kortti vastaa tiettyä numeraalista arvoa. Tavoitteena on päästä mahdollisimman lähelle numeroa 21. Tämän numeron ylittäminen tosin merkataan pelaajalle automaattisesti häviöksi. Kun pelaaja päättää jäädä tietyn numeron kohdalle, hän ilmoittaa siitä jakajalle, minkä jälkeen jakajan on päästävä lähemmäksi lukua 21 kuin pelaaja, lukua kuitenkin ylittämättä. Tämä kasinopeli on varsin suosittu pelaajien keskuudessa yksinkertaisuutensa vuoksi. Pelaajalla on myös halutessaan käytössään tuplausominaisuus, jolla pelaaja voi tuplata panoksensa saadessaan kahdella ensimmäisellä kortillaan yhteensä 9-11 pistettä.

Lumoavat kasinot

Kuitenkin nykyajan suosituimpia korttipelejä on pokeri, ja mikä onkaan tunteita herättävämpi pokeripeli, kuin Texas hold ‘em. Se on myös tämän hetken suosituin pokeripeli. Tässä kasinopelissä pelaajille jaetaan 2 “taskukorttia” joita pelaaja pitää kuvapuoli alaspäin edessään. Pelissä jokainen pelaaja asettaa vuorollaan panoksen ja vastapelaaja voi halutessaan korottaa panoksen. Pelaajat pelaavat toisiaan vastaan pelimerkkien toimiessa panoksina ja kierroksen voittosaaliina. Pelissä, aivan kuten perinteisessä pokerissa, jokainen yrittää saada voittavan käden, kun jakaja lopulta asettaa viisi korttia kuvapuoli ylöspäin keskelle pelipöytää. Voittavan käden saanut pelaaja saa palkinnoksi muiden pelaajien panoksina asetetut pelimerkit. Yksitellen pelaajat, joiden pelimerkit loppuvat, putoavat pelistä pois. Viimeinen jäljelle jäänyt, jokaisen pelaajan pelimerkit itselleen haalinut pelaaja voittaa koko potin.

Nykyään tämän kasinopelin suosio on niin valtava, että sadat miljoonat pelaajat kerääntyvät Internetkasinoihin pelaamaan sitä rahasta. Pelisivustot myös markkinoivat tehokkaasti kasinopelejään ilmaisella pelirahalla, joka käy pelipanoksesta. Kuin monilla muillakin kasinopeleillä, on Texas Hold ‘em:illakin pelivariaationsa. Esimerkiksi No Limit-pelimuodossa, pelaajan asettamaa panosmäärää ei ole rajoitettu, samaan tapaan kuin perinteisessä Texas Hold ‘em:issa. Tämä tietenkin johtaa siihen, että pelaaja voi vaurastua tai köyhtyä varsin pikaisesti pelin kuluna aikana.

Vaikka pelaajat ovat aikojen myötä siirtyneet perinteisistä kasinohalleista virtuaalisiin Internet-kasinoihin, elää pelien muisto ja perinne silti vahvana.